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“知識經濟”時代,抑或“新資本論”時代?

 


    放眼看去,全球首富比爾蓋茲,臺灣首富郭台銘,如果再加上大陸首富馬雲,說明了什麼?這是知識經濟發揮巨大力量的時代!

    知識經濟的時代,一言以蔽之,知識就是財富,所以當代是創業家的天堂。現在利用知識的力量,可以把世人重新劃分出沒有的階級對照。但正因為如此,也出現了貧富差距拉大的後遺症,全世界都有人受害。這樣的氣氛中,也難怪同時出現了新資本論說法的流傳。

    法國經濟學家皮凱提的著作《二十一世紀資本論》,一出版就轟動國際,迅速攀上歐美書市的暢銷榜,被讚譽為新資本論。不僅國際學術界注目,島內也有不少學者專家加入討論行列。新資本論之說如此快速流傳,與其歸功於作者的卓越學術功力,不如說現今的時代氛圍正處於貧富對立尖銳化,全世界都有階級意識蠢蠢欲動的暗流。對照原版《資本論》讓馬克思登上社會主義教父的地位,皮凱提著作的核心思想,仍是在彰顯資本累積對人類社會不平等的邪惡力量。他一方面舉證資本獲利的報酬率遠高過經濟成長率,所以富者越富;另方面指責財產繼承制度,讓富二代、富三代繼續富下去。

    皮凱提的論調在此時特別受到普羅大眾的關注,因為他描述的貧富差距拉大現象是現在進行式;幾波金融海嘯後,世人憎惡資本家貪婪的感受更是人同此心。不過,皮凱提的經濟學界同僚還是從專業角度對他的作品提出針砭。首先,社會主義路線的實驗已證實大都未能成功,很多國家仍在努力尋找第三條路,希望兼顧財富累積和社會公義。

    更關鍵的是,資本未必是萬惡的淵藪。近年的貧富差距問題,一方面歸咎於全球化和及貨幣寬鬆政策,但全世界產業結構受到震撼性力量改變的,仍是知識經濟這幾個字。新富人並不全是歐洲國家繼承家族財富的老貴族,而多是掌握及善用科技知識的創業家,前面提到的比爾蓋茲、馬雲、郭台銘都是例證。同樣在知識經濟之下,不但社會底層的非技術性、半技術性勞工容易被淘汰,相當比例的原先中產階級的職業也變得取代性很高,所以失業率高,薪資水準拉不上來的現象舉世皆然。

    這樣的結構性因素之下,執政者要選擇使用知識經濟新資本論的概念,來為貧富差距問題開藥方。皮凱提傳承馬克思路線,所以他開的藥方也不外資本論的向來想法:對富人課重稅,進行財富重分配。當然,這種劫富濟貧以邁向社會公義的路,還是要走,但不該只從讓窮人出口氣的淺層機制尋求解決問題。不幸的是,執政者多半脫離不了這種思維,台財政部長張盛和日前的納稅做功德之說即為例證。

    另方面,知識經濟的路,在資本主義之最的美國和新加坡等地雖有波瀾起伏,還是能維持住相對繁榮的局面,未必全是由資本家剝削勞工而得來。故而,針對新資本論之說,島內亦有經濟學家主張,與其一味重稅抑富,還是要以改變產業結構、提高一般民眾所得為關鍵手段。歷史潮流將見證知識經濟新資本論的勝敗。
 
 
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