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美國羨慕台灣健保

 美國前國務卿希拉蕊柯林頓四處旅行推介她的新書《抉擇》(Hard Choices),顯然是為2016年參選總統熱身。20年前,她成為第一夫人未久,在夫婿全力支持下,推動美國的健保改革,但以失敗終,是她最大憾事。


歐記健保剝削中產階級

幾乎同一時期,台灣推動全民健保,卻成為最受國際(未必包括國內)稱道的成就。幾個月前,前行政院衛生署長葉金川受邀到美國聯邦參議院出席聽證會,就是因為國會議員想第一手的認識台灣健保。前幾年,中央健保局副總經理陳孝平、時任衛生署長侯勝茂也曾受邀到美,俱是說明全民健保。

在美國,僑胞談到健保,無不懷念台灣的全民健保。尤其歐巴馬政府推動的健保改革(華文媒體稱為「歐記健保」),中產階級的華人是最大受害者之一,幾乎人人都有一肚子苦水。

文首敘述的例證,主角C女士出示了一張又一張的帳單,檢查費用計美金3300餘元,化驗費用計美金1700餘元,麻醉費用計美金1200餘元,合計美金6300餘元,折合新台幣約19萬元。

C女士有健保,所以大部分費用由保險公司支付,她「只」需負擔美金960元,約為新台幣2.9萬元。她憤憤不平的說道,「一家四口,每月保費是美金1400多元,沒想到一個胃鏡就還要這麼高的自付額!」她愈想愈氣:「這樣分段要價,以後到餐廳吃碗麵,是不是除了麵錢,還要付醬油錢、麻油錢、蔥花錢、瓦斯錢……」。

無怪乎老早就有人說過,在美國,「死得起,可是病不起」。其實這句話現在已不全然正確,由於死也很花錢,所以「喪葬保險」愈來愈普及,免得給未亡人、杖期夫添麻煩。

華府有位新聞同業因運動傷害須復健,雖有健保,每次物理治療還須支付美金60元,復健一小時。他嫌貴,朋友告訴他,有的復健中心收費比這高一倍呢。此君念念不忘的是台灣一次50元新台幣的物理治療。

歐記健保立意甚佳,目標是全民納保,然而卻是剝削中產階級。試想,過去為什麼很多人不加入保險?無非是因為繳不起保費。如今這些人就繳得起了嗎?或者保險公司大發善心,由營利機構改為慈善事業?答案均為否,所以實際上就是已加保的人提高保費,支援繳不起保費的人。很多中產階級的保障不變,可是保費漲幅超過20%者比比皆是。

富人不在乎多支付保費,窮人不用支付保費,真正倒楣的是中產階級。而且歐記健保為公務體系創造了工作機會,僅加州一地,各級政府即須雇用3.6萬人處理相關的行政業務,他們的薪資等支出要吃掉多少保費?

歐記健保實施之初,保險公司不斷催促保戶盡早更新保單內容。保戶沒有選擇,只能更新,開始繳交更高的保費。數月後方知,根本不必那麼早就更新,平白把白花花的銀子送進保險公司的血盆大口中。


綠卡金卡沒健保卡好用

看看美國,想想台灣,難怪有人說,什麼綠卡、金卡,還是台灣的健保卡有用。

健保開辦之處,健保局有位巫敏生先生四處奔波,專門負責解答有關健保的各項疑問。他自幼被台糖的小火車撞傷,人生經歷許多波折,總能設身處地的為別人著想,讓聽者口服心服。他曾經引用名作家柏楊的話:「窮人從來生不起病,健保制度讓窮人有了尊嚴」。

巫敏生嘗引用王安石的詩句「看似尋常最奇崛,成如容易卻艱辛」。今天全民健保的覆蓋率將近百分之百,不知還有多少人記得,全民健保開辦前後,反對者高達60%。在英國,《經濟學人》雜誌把台灣的全民健保評為全球第二名(僅次於瑞典);在美國,台灣的全民健保是師法的對象;台灣自己可別身在福中不知福。
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